O Que É Alergia?

03/06/2014 17:12

O que é alergia?

A alergia é uma reação do sistema imunológico a uma série de substâncias como fungos, poeira, pólen, medicamentos, pêlos de animais, produtos de limpeza, picada de insetos e vários outros. Leva o nome de dermatite e pode ser considerada como atópica quando sua origem é hereditária e alérgica quando é provocada por alguma reação.

Uma pessoa alérgica apresenta sintomas característicos como espirros, nariz obstruído, coriza, prurido, lacrimação, urticárias, edemas, falta de ar e outros sintomas. O diagnóstico de uma pessoa alérgica é feito a partir de exames que detectam os causadores dessa reação, utilizando alérgenos diluídos sobre a pele ou exame de sangue. Os resultados determinam a origem da alergia e o tratamento adequado.

Na fase aguda, o tratamento consiste em utilizar corticóides e anti-histamínicos e na fase crônica o tratamento é feito com a desensibilização, que consiste em injetar alérgenos em quantidade cada vez maiores num determinado período.

 

O que é alérgeno?

Alérgenos são substâncias dos alimentos, plantas, ou de animais que provocam uma reação exagerada do sistema imunológico e causam a inflamação (neste caso, a pele). A inflamação pode ocorrer mesmo quando a pessoa está exposta a pequenas quantidades do alérgeno durante um tempo limitado. Alguns exemplos são de alérgenos de pólen e pêlos de cães e gatos (minúsculas partículas da pele do animal ou de pêlos). Quando as pessoas com dermatite atópica entrar em contacto com um irritante ou alérgeno ao qual eles são sensíveis, células produtoras de inflamação permear a pele de outras partes do corpo. Estas células liberam substâncias químicas que causam coceira e vermelhidão. Como a pessoa coça e esfrega a pele em resposta, mais danos ocorrem.

 

 

Quais são os tipos principais de alergias?

Os tipos mais comuns de alergias são: alergias alimentares (leite de vaca, ovos, amendoim, soja, peixes e frutos do mar, nozes); alergias da pele (lesões dermatológicas com prurido intenso); alergias nasais (conhecida como rinite alérgica); alergias respiratórias (devido a alergenos e irritantes das vias aéreas,infecções, exercícios físicos inadequados, refluxo gastroesofágico, medicações e alimentos, causas emocionais); alergias oculares, das quais a conjuntivite alérgica é a mais comum. Existem também alergias mais incomuns e até mesmo bizarras, como a perfumes, ao sêmen, à água, ao sol, à madeira, ao contato com o filho recém-nascido, etc.

Quais são as causas principais das alergias?

As causas da alergia são principalmente constitucionais.

As crises alérgicas são desencadeadas por certos elementos disparadores, sendo os principais: poeira; ácaros e baratas; mofo (fungos); pele e pelos de animais (gatos e cães); esporos de fungos e polens de flores; picadas de insetos; alimentos e medicamentos.

Quais são os sinais e sintomas principais das alergias?

Entre os sinais mais comuns de alergia, contam-se: inchaço da mucosa nasal (rinite alérgica); olhos vermelhos e coceira da conjuntiva (conjuntivite alérgica); respiração difícil e dispnéia (asma, alergia respiratória); erupções como eczema, urticária e dermatite de contato (alergia de pele).

As manifestações clínicas da alergia variam muito, desde um simples lacrimejamento ou coceiras, até doençasautoimunes graves (lúpus eritematoso, asma brônquica, etc.). Na pele, as alergias podem se manifestar como urticárias, dermatites ou eczemas. Nas vias aéreas podemos ter rinite alérgica, coceiras no nariz, surtos de espirros, coriza e congestionamento da mucosa nasal. A alergia pode acometer ainda o sistema digestivo, causando náuseas, cólicas, vômitos e diarréias. Enfim, o fenômeno alérgico pode afetar qualquer órgão humano.

Alguns sintomas alérgicos são potencialmente graves e até mortais como, por exemplo, o edema de glote (que pode obstruir a respiração). A resposta alérgica sistêmica é chamada de anafilaxia e dependendo da severidade ela pode causar reações graves e, inclusive a morte.

Como é o tratamento das alergias?

A alergia não tem cura, mas pode ser controlada. O tratamento das alergias visa aliviar os sintomas, afastar o paciente do alergeno (substância causadora da alergia) e, em casos selecionados, induzir tolerância a ele.

Na fase aguda, o tratamento é feito com anti-histamínicos e corticóides por via intramuscular ou endovenosa. Nas alergias respiratórias pode-se fazer também nebulização com substâncias que dilatam os brônquios. Outros medicamentos apenas sintomáticos podem e devem ser prescritos conforme a necessidade de cada pessoa.

Na fase crônica, o tratamento consiste na imunoterapia específica ou dessensibilização, que é uma formaterapêutica em que o paciente de início recebe doses mínimas do alergeno, que vão aumentando gradualmente, visando dessensibilizar o organismo a ele.

A imunoterapia específica é o único tratamento capaz de modificar o curso natural da doença.

Como prevenir as alergias?

A melhor atitude com relação às alergias é a prevenção. Um ambiente limpo e bem arejado é um bom começo para prevenir esta condição. De um modo geral, deve-se evitar contato com os alergenos. As alergias respiratórias podem ser agravadas pela má qualidade do ar que respiramos e por isso é importante procurar evitar os locais com grande índice de poluição aérea.